Choose section to search
Type to search
Recipe Book
Diary
November 20, 2019
What exactly are baby vegetables?

Δεν ξέρω αν είχατε ποτέ αυτή την απορία - «Τι είναι, τελικά, τα baby λαχανικά;».  Είναι απλά λαχανικά σαν όλα τα υπόλοιπα; Είναι λαχανικά… νανάκια – μια ποικιλία, ίσως, που βγάζει μονάχα τέτοιου είδους λαχανικά ή μήπως είναι υβρίδια; Λοιπόν, ξέρετε κάτι; Τα baby λαχανικά, μπορεί να είναι όλα τα παραπάνω!    

Ας ξεκινήσουμε, λοιπόν, από τα πιο απλά… Στην πρώτη κατηγορία baby λαχανικών, βρίσκονται όντως τα λαχανικά εκείνα που συλλέγονται πρώιμα, προτού -δηλαδή- ολοκληρώσουν όλα τα στάδια της ανάπτυξής τους. Αυτά, μπορεί να είναι φυλλώδη (π.χ. σπανάκι), ρίζες ή βολβοί (π.χ. πατάτες). Η δεύτερη, αποτελείται από τα λαχανικά νανάκια, μια άλλη εκδοχή των γνωστών μας λαχανικών, που βγαίνουν μόνο στο συγκεκριμένο μέγεθος, ενώ στην τρίτη κατηγορία ανήκουν τα υβρίδια, τα λαχανικά εκείνα, δηλαδή, τα οποία έχουν προκύψει μέσω της διασταύρωσης δύο διαφορετικών ποικιλιών του ίδιου είδους και -υποτίθεται- ότι παρουσιάζουν “βελτιωμένα” χαρακτηριστικά σε σχέση με τα αρχικά φυτά από τα οποία προέρχονται. Αυτές, είναι σε γενικές γραμμές, οι βασικές κατηγορίες των baby λαχανικών, οι οποίες -φυσικά- έχουν τόσο θετικά, όσο και αρνητικά στοιχεία. Ποια είναι αυτά; Θα σας πω ευθύς αμέσως…

  • Τα baby λαχανικά που αποτελούν την πρώιμη εκδοχή των κανονικών, είναι πολύ πιο τρυφερά, ενώ διατηρούν όλη τη γεύση που θα είχε το φυτό στην ενήλικη εκδοχή του. Απλώς φανταστείτε όλη τη γεύση σε μια πιο… compact εκδοχή.  
  • Τα baby λαχανικά που ανήκουν στις άλλες δύο κατηγορίες, μπορεί να είναι εξίσου νόστιμα και τρυφερά ωστόσο, υπάρχει μεγάλη περίπτωση, να αποδειχτούν πιο σκληρά από τα κανονικά λαχανικά και αδιάφορα στη γεύση. Είναι, λοιπόν, σημαντικό να τα αγοράζουμε από προμηθευτές που εμπιστευόμαστε τόσο για την ποιότητα των προϊόντων που μας δίνουν, όσο και για τις ασφαλείς συνθήκες της καλλιέργειας των προϊόντων αυτών.
  • Χάρη στο μικρό τους σχήμα και στο… νεαρό της ηλικίας τους, μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε τα baby λαχανικά χωρίς να τα τεμαχίσουμε ή να τα ξεφλουδίσουμε. Μάλιστα, αυτός είναι ένας ακόμα λόγος για τον οποίο θα πρέπει να είμαστε σίγουροι ότι προμηθευόμαστε προϊόντα που πληρούν τους κώδικες ορθής γεωργικής πρακτικής.
  • Εξαιτίας του μικρού τους μεγέθους και του ότι δεν χρειάζονται ξεφλούδισμα,  μας δίνουν τη δυνατότητα να χρησιμοποιήσουμε ολόκληρο το προϊόν μειώνοντας την φύρα (την ποσότητα του φαγητού, δηλαδή, που καταλήγει στα σκουπίδια). Ταυτόχρονα, χρειάζονται λιγότερη έκταση γης και λιγότερους φυσικούς πόρους για την παραγωγή τους. Είναι, λοιπόν, και… οικολογικά (πάντα υπό την προϋπόθεση ότι πληρούν τους κώδικες ορθής γεωργικής πρακτικής)!   
  • Η τιμή τους, συχνά, είναι αντιστρόφως ανάλογη του μεγέθους τους. Καλώς ή κακώς, αποτελούν κι αυτά μια τάση (η οποία, μάλιστα ξεκίνησε μερικά χρόνια πριν - γύρω στο 1980) και την οποία -κάποιες φορές- πληρώνουμε πολύ ακριβά σε σχέση με αυτό που μας δίνει.    

Πού τα χρησιμοποιούμε;

Ουσιαστικά, οπουδήποτε θέλουμε. Πρακτικά, εκεί που μας συμφέρει. Τι σημαίνει αυτό; Ότι μπορούμε κάλλιστα να κάνουμε τα baby λαχανικά μας ψητά μια και θα απολαύσουμε την υπέροχη γεύση τους συνθέτοντας ταυτόχρονα ένα υπέροχο (οπτικά) πιάτο. Εξίσου νόστιμος, θα μπορούσε, όμως, να βγει και ένας πουρές με από την πούλπα τους, αλλά γι’ αυτόν θα χρειαζόμασταν πολύ μεγαλύτερη ποσότητα λαχανικών, γεγονός το οποίο μπορεί να εκτόξευε το κόστος της συνταγής μας τα ύψη.

Παρακάτω, θα βρείτε τρεις πεντανόστιμες συνταγές με baby λαχανικά. Η συμβουλή μου; Δοκιμάστε τες, αλλά μη μείνετε σε αυτές… Υιοθετείστε τα baby λαχανικά σε οποιαδήποτε συνταγή αγαπάτε!

Άκης

Πατάτες baby με σπανάκι και κάππαρη

Πατάτες baby με σπανάκι και κάππαρη από τον Άκη Πετρετζίκη

Χοιρινό με ψητά λαχανικά

Χοιρινό με ψητά λαχανικά από τον Άκη Πετρετζίκη

Μεσογειακή σαλάτα με κεχρί

Μεσογειακή σαλάτα με κεχρί από τον Άκη Πετρετζίκη

comments powered by Disqus